【時報編譯柯婉琇綜合外電報導】根據美國破產法庭數據公司Epiq AACER出具的報告,政府實施大量的振興與援助措施,至少暫時緩解了新冠肺炎疫情帶來的巨大衝擊,美國2020年的破產聲請件數創下1986年以來的最低記錄。

 根據該公司提出的調查報告,2020年用於重組大型企業的「第11章」破產聲請件數仍較2019年的5,158件大幅成長29%,達到7,128件,其中包括JC Penney等主要零售商,均不敵這一波百年首見的經濟衰退。

 但包括所有個人與其他企業的破產案件在內,美國2020年破產總聲請數為52萬9,068件,遠少於近年來每年將近80萬件的申請量,但仍是2010年前一次經濟衰退結束時之聲請數的3倍。

 在疫情期間破產數卻偏低,成為令人費解的現象之一,畢竟這場大流行病摧毀了數百萬個工作、導致請領失業保險的人數創下歷史新高,以及迫使小型企業關閉以遏阻疫情擴散。

 但至少到目前為止,美國政府提供的失業補貼、企業貸款與其他支持性的方案,彌補了大部分的收入損失、使儲蓄水平創下歷史新高,並使家庭與企業免於在這場危機中滅頂。美國最近也通過了新一輪9000億美元紓困計畫。

 不過Epiq AACER資深副總裁Chris Kruse表示,隨著政府援助計畫結束,以及過去幾個月的債務到期,他預期家庭與其他非商業的破產聲請數將在2021年下半年大幅增加。例如,雖然許多家庭使用政府的激勵措施或提高的失業給付來償還債務,但也有一些家庭是透過拖延租金與抵押貸款來償債。