【時報-台北電】有鑒於疫情期間來客數大減、業績下滑,購物中心營運業者計劃將空蕩的商場空間改造成小型倉儲中心並出租給零售商,希望搶搭電商興盛風潮為自己另尋生路。

 新冠疫情對於大型綜合購物中心帶來致命衝擊,這些商場早在疫情爆發前便面臨存亡危機。自3月起,許多購物中心被政府認定為「非必要業務」而勒令關門,儘管部分州商場後來重新開放,但民眾擔憂染疫導致生意一落千丈,有些商場業者甚至走向破產一途。

 研調機構Placer.ai數據顯示,與去年同期相比,喬治亞與德州等州購物中心5月初來客數平均下滑83%。

 事實上,生意慘淡的購物中心向來是電商與快遞公司熱門收購標的。亞馬遜、DHL與聯邦快遞等公司希望買下這些商場並改造成倉儲中心,原因在於購物中心通常鄰近住宅區並靠近主要高速公路入口,適合做為產品或包裹遞送前的最後一站。

 物流科技公司Takeoff Technologies總裁兼創辦人派德羅(Max Pedro)指出,旗下至少一名客戶正考慮採用此政策,這名客戶是歐洲大型購物中心營運商、擁有數百家據點,但不願透露客戶姓名。

 派德羅表示,商場改造成倉庫的優點多多,包括現成可利用的空間、地點靠近市中心,以及許多零售商便在同棟大樓等。

 研究機構Forrester Research分析師柯達利(Sucharita Kodali)表示,購物中心營運商將商場改造成倉儲中心出租,除了能分得電商商機一杯羹外,也不必再擔憂來客數銳減問題。

 但柯達利亦提醒,此策略的投資金額可能高達數十億美元,其中包括機器人部署、輸送帶配置、訂購管理系統與軟硬體設備等,如此才能滿足不同零售商的需求。(新聞來源:工商時報─記者鄭勝得/綜合外電報導)