【時報-台北電】美國零售巨擘沃爾瑪(Walmart)近日終止運用機器人追蹤產品庫存的計畫,逆轉過去多年來以自動化機器協助營運的做法,原因在於該公司疫情期間發現人工也能達到類似成效。

 沃爾瑪先前與機器人公司Bossa Nova Robotics簽訂五年合約,打算將後者製造的6英尺高庫存掃描機器人逐步部署至各分店,但沃爾瑪近日決定結束雙方合作。

 近年來,沃爾瑪在媒體與投資人面前經常提及機器人的好處,寄望此技術能協助降低勞力成本,並確保庫存充足以提高銷售額。

 消息人士指出,沃爾瑪結束與Bossa Nova的合作關係,主因在於他們發現人工追蹤產品庫存更為簡易且同樣有效。

 新冠疫情肆虐期間,越來越多消費者傾向線上購物,同時選擇送貨到家或自行路邊取貨,沃爾瑪因此安排更多員工頻繁地從架上為這些訂單取下商品,連帶收集庫存狀況相關數據。

 此外,沃爾瑪美國執行長弗納(John Furner)擔憂這些機器人可能影響到店內顧客購物體驗,而這可能是該計畫叫停原因之一。

 消息人士表示,沃爾瑪正在研究該如何運用人力,以達到監控產品數量與位置的策略,同時善用其他自動化技術。

 沃爾瑪今年1月表示,他們全美共超過4,700家分店,其中1,000家將分配Bossa Nova機器人。沃爾瑪發言人指出,雙方結束合作關係時,約500家據點部署這些機器人。

 消息來源指出,亞馬遜終止合約後,Bossa Nova大刀裁員約五成人力,目前正積極尋覓新客戶中。

 沃爾瑪未來仍將持續運用新技術以協助營運。該公司上周表示,旗下四家分店將改造成電商試驗重鎮,將在這些據點測試各式數位工具與不同策略,希望找出補充產品庫存與消化網路訂單的最快方法。(新聞來源:工商時報─鄭勝得/綜合外電報導)