【時報編譯柯婉琇綜合外電報導】以投資購物中心為主業的CBL&Associates與賓夕法尼亞地產投資信託公司(Pennsylvania Real Estate Investment Trust,PREIT)已經向法院聲請「第11章」破產保護,凸顯出在新冠肺炎疫情肆虐下,美國賣場地產業所面臨的沈重壓力。

 兩家公司都已在周日提出破產聲請。賓夕法尼亞地產投資信託公司是費城最大的購物中心業者,已提交執行財務重組計畫的請願書。該公司計畫解除1.5億美元的新借款,這些資金本將用於為資本重組與展延債務期限。

 根據賓夕法尼亞地產投資信託公司官網,該公司擁有2250萬平方尺的零售賣場空間,包括19家購物中心。近年來,該公司雖一直在處理經營不善的賣場,並在其購物中心增加電影院、遊樂場與雜貨店,以減少對傳統零售業務的依賴。但今年這個策略遭受阻力,因爆發新冠肺炎疫情,消費者大多不願出門。

 包括暢貨中心在內,CBL在全美26個州經營107個物業。該公司8月時表示,已經與一群債權人達成支持重組的協議,盼藉此強化公司的財務狀況。CBL在疫情前間陷入困境,其租客不是未支付租金,就是推遲租金。其部分租客,如連鎖百貨商店J.C. Penney,也在今年提出破產聲請。

 購物中心業者在今年的節日購物季將面臨另一個試煉,這個年底旺季通常是他們租客最繁忙的日子,但受到疫情影響,今年情況將有所不同,目前美國的確診數正快速增加。