全球最大行動應用程式發行平台商蘋果,跟極受歡迎電玩「要塞英雄」(Fortnite)開發商Epic Games之間,就平台收費爭議引發的法律訴訟周一將在美國法院上定勝負。專家認為不管誰勝出,對發行平台與軟體開發之間的關係,還有未來的收費模式都有重大影響。

加州地方法院法官羅傑斯(Yvonne Gonzalez Rogers)周一將裁決蘋果是否按Epic的內置付款選項讓「要塞英雄」重新在App Store上架,以及蘋果能否封殺採用Epic「虛幻引擎」(Unreal engine)所開發的軟體。

在法院裁決前夕,蘋果與Epic都不做任何評論。

蘋果對應用程式開發商在App Store的買賣,收取高達30%的佣金,是其高利潤和重要收入來源。不過Epic並不想被抽取高昂費用,因此在8月推數位貨幣V-Bucks讓玩家迴避App Store內購系統,結果惹怒蘋果而全面封殺Epic和使用「虛幻引擎」的軟體。

單純就訴訟勝負來看,對蘋果和Epic影響都不大。據Sensor Tower資料,蘋果去年度銷售額逾2,500億美元,2018年「要塞英雄」在App Store為蘋果帶來僅約3.5億美元營收。

據SuperData電玩排行榜,「要塞英雄」7月排行第六名,Epic跟蘋果撕果破臉後,8月即衝上第三名,顯示玩家站在Epic那邊。即被蘋果封殺,玩家仍可在電玩主機和個人電腦上繼續玩「要塞英雄」。

不過專家指出,周一裁決結果可能改變蘋果乃至谷歌母公司Alphabet等發行平台的收費模式,其他軟體開發商也可能藉此先例做依據,改寫整個數位經濟面貌。

雖然許多玩家和開發商都支持Epic,認為蘋果壟斷市場讓他們付出不合理費用,但專家認為Epic難以打倒蘋果,因為即使蘋果收費過高和可能有壟斷嫌疑,但法院極少下令一家公司必須怎樣做生意。(新聞來源:工商時報─記者鍾志恆/綜合外電報導)