新冠肺炎疫情席捲全球,各國實施封城措施導致實體店舖經營陷入危機,研究機構Springboard於周四(3日)出台研究報告顯示,逾一成的英國商店目前處於空置狀態。

Springboard的研究指出,英國商店空置率從2020年一月的9.8%上升至10.8%,創下自2014年一月以來的最高紀錄,也反映出英國除了食物以外的零售業大幅受到封城措施衝擊。

英國的商店原先便已承受著高租金和高稅金的雙重壓力,加上近年電商興起使實體店鋪遭逢激烈競爭,英國實體店鋪近年皆在艱困環境中掙扎。

這幾年原先就面臨經營或財政危機的企業陸續宣布裁員或破產,在亞洲擁有高人氣的經典印花品牌Cath Kidston宣布關閉英國60間實體店鋪,僅保留網路銷售服務,且裁員逾900名員工;英國服飾及家用品品牌Laura Ashley宣布破產;大型百貨公司如丹本漢百貨(Debenhams)和馬莎百貨(Marks & Spencer)也接連宣布裁員。

Springboard的報告顯示,有六成地區的商店空置率都攀升,尤以大倫敦( Greater London)地區的空置率增速最快,增加近三分之二,該研究機構也指出,雖然購物人數已連續三個月攀升,但英國高街(High streets)迎接的顧客人數相較2019年同期仍萎縮了30.8%。

英國高街項目工作組(High Streets Task Force)首席羅賓森( Mark Robinson)指出,新冠肺炎疫情帶來了原先可能還要數年時間的全新變化,「人們不再詢問通勤時間要多久,而是改成思考自身住所附近的各項服務(商店、公園、診所、學校等)是否在步行距離內。」(新聞來源:工商即時 呂佳恩)