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《國際產業》加州野火災損慘,太平洋瓦電聲請破產

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由於加州多起致命野火而面臨到數十億美元索賠,美國最大電力企業太平洋瓦斯與電力公司(PG&E)29日依據美國破產法第11章正式聲請破產。

 雖然加州調查單位上周指出,太平洋瓦電公司電線與設備維護不良並非2017年加州酒鄉(Wine Country)奪走22人性命的大火元凶,但此調查結果並未改該公司聲請破產的決定,畢竟太平洋瓦電後續仍得面對2017與2018年多場火災的訴訟案件與鉅額賠償金。

 以去年11月北加州發生的「坎普大火」(Camp Fire)為例,此場火災造成86人喪命、燒毀逾1.5萬間房屋。雖然火災發生原因仍在調查當中,但外界將矛頭指向太平洋瓦電電線線路發生問題導致起火。

 加州政府指出,2017與2018年森林多場野火造成嚴重傷亡與財物損失,太平洋瓦電公司難辭其咎,未來災害賠償金額上看300億美元。

 據法院文件顯示,太平洋瓦電資產價值約713.9億美元、負債516.9億美元,而該公司希望法院能批准同意55億美元的融資申請。

 太平洋瓦電執行長威廉斯(Geisha Williams)早在1月時便因承擔責任而辭職,該職位由執行副總裁兼法務長賽門(John Simon)暫代。賽門表示:「我們在聲請破產過程中仍將持續提升防範野火的措施,並幫助受害社區重建家園。」

 但大股東藍山資本管理公司(BlueMountain Capital Management)對於太平洋瓦電聲請破產的行為「極為失望」,批評此舉乃是「不負責任、魯莽」的行為。

 事實上,太平洋瓦電在2001年4月時也因負債過高而聲請破產,之後靠著政府機關出手援助在2004年時順利走出破產危機。(新聞來源:工商時報─鄭勝得/綜合外電報導)