Cornered by Bear Market, Bitmain Is Facing an Unclear Future
1月10日,有消息稱,中國比特幣礦業巨頭Bitmain的聯合創始人,Jihan Wu和Micree Zhan Ketuan將辭去公司的聯合首席執行官一職。此舉是在一系列報導顯示Bitmain在2018年第四季度面臨大規模裁員,集體訴訟以及與首次公開募股(IPO)相關的困難之後發生的事情。那麼世界上最具影響力的密碼之一到底發生了什麼?服裝?
 
Bitmain簡介,這是世界上最強大的加密礦業巨頭
 
Bitmain由Jihan Wu和Micree Zhan Ketuan於2013年創立。在此之前,吳是北京大學經濟學和心理學研究的私募股權基金經理,而中國科學院畢業的詹正試圖為一家允許用戶將電視節目流式傳輸到計算機的初創公司籌集資金。通過機頂盒屏幕。
 
在2011年初發現比特幣(BTC)之後,據稱吳一生都花了很多錢來購買加密貨幣。當比特幣的價格在2013年飆升時,他決定不僅要交易數字資產,還要創造數字資產。吳要求詹加入他,他們一起開始開發一種能夠以最高效率開採BTC的ASIC芯片。 2013年11月,兩人的技術策劃人詹展示了他們的第一台採礦設備,Antminer S1,以及Bitmain的銷售起飛。
 
根據Wu的說法,該公司經歷了接近2014年底的艱難時期,當時臭名昭著的Mt.Gox事故發生,整個加密市場崩潰。當BTC的價格在明年再次上漲時,情況最終趨於穩定。因此,當2017年加密熱潮開始時,業務變得非常有利可圖。
 
因此,僅在2017年,Bitmain就獲得了25億美元的收入,正如吳告訴彭博社,而今年的利潤更高:根據該公司的招股說明書,截至2018年6月底,其收入定為28億美元。由投資研究公司Bernstein發布的另一份報告顯示,Bitmain在2017年的營業利潤為30億至40億美元,據稱比同期的Nvidia高出30億美元。
 
在2018年5月,Bitmain宣布擴展到人工智能(AI)領域,計劃與Nvidia,英特爾和AMD競爭,利用其現有的芯片設計為AI系統和軟件提供動力。該計劃是在越來越嚴格審查中國加密採礦業務的背景下披露的。 “作為一家中國公司,”吳說,“我們必須做好準備。”他補充說,Bitmain計劃在五年內開始從AI芯片中獲得高達40%的收入。
 
據報導,Bitmain的採礦芯片和電路的銷售額約佔整個市場的70%至80%。根據公司的LinkedIn頁面,Bitmain目前總部位於北京,在全球擁有約2,500名員工。但是,考慮到最近關於裁員的報告,目前還不清楚這些信息是否是最新的。
目前的狀況:熊市導致的損失
截至2019年1月,由Bitmain,AntPool和BTC.com運營的兩個採礦池佔整個比特幣採礦池總哈希值的23%。然而,就在六個月前,該公司的採礦池佔據了41%的市場份額,這意味著其份額一直在穩步下降。事實上,熊市已經造成了損失,2018年對礦業巨頭來說是個問題。
 
根據8月30日發布的BitMEX研究報告,Bitmain在2018年虧損出售了許多采礦部門。該報告認為,這是一個刻意的策略“通過降低銷售額來減少[Bitmain的]競爭因此財政困難“:
 
“這一分析表明Bitmain目前處於虧損狀態,主要S9產品的利潤率為11.6%,L3產品的利潤率為負100%。實際上,成本可能已經下降,因此情況可能不會那麼糟糕,但我們認為Bitmain目前可能正在遭受重大損失。“
 
正如Cointelegraph先前所指出的那樣,在BitMEX研究發佈時,比特幣的價格徘徊在7,000美元左右,仍高於礦業的盈虧平衡成本。因此,需求可能存在,這將使Bitmain的價格戰成為合理。然而,當11月全面熊市遭遇重創,比特幣價格跌破6,900美元的盈虧平衡成本時,由於採礦設備需求減少,Bitmain應該開始經歷更嚴峻的財務困境。
 
Bitmain裁員:從以色列分部到CEO職位
 
據報導,Bitmain的業務遭受重創是其中一個最明顯的跡象。 12月26日,香港“南華早報”(南華早報)援引Bitmain涉嫌內部裁員的聲明。據報導,該公告如下:
 
“[建立可持續發展的業務]的一部分必須真正關注那些核心任務的事物,而不是輔助事物。隨著我們進入新的一年,我們將繼續加倍招聘來自不同背景的最優秀人才。“
 
正如SCMP所指出的那樣,確切的裁員人數尚未公佈,但該公司的發言人據稱否認Bitmain會裁掉一半以上的員工,這一建議最初在中國社交媒體上傳播。
 
此前,12月23日,Blockstream的首席安全官Samson Mow表示,Bitmain以中國社交媒體為由解雇了其全部比特幣現金(BCH)開發人員。開發商組建了Bitmain的Copernicus團隊,並正在開發該公司的Bitcoin Cash GO客戶端。 “僅一周通知。有些人剛剛加入公司,“Mow指定。
 
12月10日,以色列商業新聞媒體報導,Bitmain正在關閉其當地開發中心並解僱員工。被稱為Bitmaintech Israel,它成立於2016年,旨在探索區塊鏈的使用,在Connect BTC礦池上工作,並開發Bitmain的AI項目“Sophon”背後的基礎設施。所有23名員工和Gadi Glikberg一起被解僱。以色列分公司以及Bitmain的國際銷售和營銷副總裁。 Glikberg將裁員與加密市場崩潰聯繫起來:
 
“加密市場在過去幾個月裡經歷了一次重組,迫使Bitmain審查其在全球的各種活動,並根據當前形勢重新調整其業務重點。”
 
最後,根據一系列尚未最終確認的報告,甚至在礦業巨頭的高層也發生了變化。因此,1月10日,SCMP寫道,Bitmain的聯合創始人,Jihan Wu和Micree Zhan Ketuan都將辭去聯合首席執行官的職位,但仍然指導著公司的重要決策。媒體說,Bitmain的產品工程總監王海超可能會在未來的某個未定日期擔任首席執行官,而據稱他已經接管了這兩個人的一些職務。根據9月IPO備案,吳和詹分別控制了21%和37%的業務。
 
Bitmain IPO計劃也令人懷疑
2018年6月,媒體開始報導,吳建漢計劃在一個以美元計價的股票市場進行海外首次公開募股 - 如香港 - 因為它允許早期支持者兌現資金。對於公司來說,首次公開募股是一種更為傳統和監管更友好的方式,可以在公共市場上尋求更廣泛的受眾投資,Cointelegraph之前已經深入探討過這一點。
 
7月下旬,一家加密交換BitMEX的研究部門分析了有關Bitmain潛在首次公開募股的洩露數據,並表示該礦業巨頭已經進行了一輪上市前的報導,據報導該公司籌資約140億美元,這讓他們相信它可以籌集不少於IPO階段的200億美元。
 
然而,正如Cointelegraph早些時候報導的那樣,關於Bitmain即將上市的IPO已經有很多謠言和不確定性。 12月,他們被香港報紙SCMP重新點燃,該報報導香港證券交易所(HKEX)不願意讓Bitmain在該市進行募股。
 
根據該出版物的匿名消息來源,監管機構認為,任何加密貨幣交易平台 - 或與該行業相關的業務 - 在適當的監管框架到位之前通過在香港進行首次公開募股籌集資金“為時尚早。”因此, SCMP認為目前的情況“可能是Bitmain和其他計劃推出IPO的加密貨幣公司的一個不可逾越的障礙”。同樣地,在11月,香港交易所失去了迦南的IPO申請,Bitmain在礦業市場的競爭,該競爭也將在那裡舉行。現在,該公司正在尋求將其IPO計劃轉移到紐約。
 
有趣的是,就SCMP文章提前一天,香港交易所告訴Cointelegraph,任何有關Bitmain猶豫的報導都是“謠言”,表明監管機構與礦業巨頭之間的談判正在進行中。
 
該礦業巨頭在其他問題的基礎上面臨著兩起集體訴訟
除了裁員和其他問題,Bitmain似乎還面臨至少兩起集體訴訟。第一個是由洛杉磯縣居民Gor Gevorkyan提出的,據稱他於2018年1月購買了他們的設備,包括其S9 Antminer機器。根據11月提交給北加州地方法院的文件,該產品“難以在“相當長的一段時間內配置並且已經失效。”Gevorkyan聲稱,在他完全初始化設備之前,他們以犧牲成本密集的“全功率模式”運行。原告代表所有與Bitmain客戶“相似”的礦工尋求超過500萬美元的賠償金。
 
最近的訴訟是由一家專注於電信和信息技術的開發和管理公司UnitedCorp發起的。在12月6日,它報告起訴Bitmain以及Bitcoin.com,Roger Ver和Kraken交易所,據報導計劃在11月硬盤期間控制比特幣現金(BCH)網絡。