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Calvin Ayre: 從美國政府通緝要犯到BCH SV 的幕後金主

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本文將解析Calvin Ayre的多重身份,介紹他如何從美國政府通緝要犯到成為BCH SV的幕後金主的過程。他早年依靠線上博彩帝國Bodog成為億萬富翁,卻被美國司法部、國稅局和國土安全部通緝。2017年,Ayre承認了一項輕罪指控,法官判處其50萬美元的罰款和一年無監督的緩刑。Ayre放棄了對被沒收的6000萬美元的追索權,檢察官也撤銷了其他指控。近年,Ayre進軍加密貨幣領域,建立了Coingeek礦池和新聞資訊網站,並參與了11月的BCH算力戰。Ayre接受THE BLOCK的獨家專訪時,迴避了CSW是不是中本聰這個問題,只說非常確信CSW參與了比特幣的創世。

Calvin Edward Ayre ,加拿大和安提瓜企業家,互聯網賭博和娛樂帝國Bodog的締造者,比特幣現金的堅定支持者。早年因線上博彩成為億萬富翁,卻被美國司法部和國稅局通緝。近年投資數字貨幣,擁有幾家小型的虛擬貨幣新聞媒體公司和Coingeek礦池。本文將概述Ayre的人生軌跡,將立體的Ayre展示給讀者。

一、博彩沙皇

1996 年,Ayre在哥斯達黎加開了一家商店,嘗試線上博彩生意。他從體育博彩開始,然後是賭場遊戲和在線撲克,通過信用卡和在線支票進行賭博。2000年,他創辦了Bodog.com,隨後線上博彩業務迅速擴大,成為世界上最大、最受矚目的賭博和體育博彩帝國之一,他也因此成為億萬富翁。 

Ayre 一直渴望站在聚光燈下,他曾向記者吹噓,僅在2005,他的個人淨利潤約為5500萬美元,而Bodog當年收入為2億1400萬美元。2006年,當福布斯把Ayre放在年度“億萬富翁”版的封面上時,他宣稱自己有更多的收入。他說,Bodog的生意每年都翻三倍,而且他沒有支付任何個人或公司的美國所得稅。

到2007年,隨著線上博彩在美國的盛行,Ayre表示Bodog公司處理了將近240億美元的賭博,並獲得了6.4億美元的收入。這意味著按照以前的比率,利潤為1.6億美元。

除了線上博彩,Ayre把業務拓展到Bodog娛樂公司,增加了電視台、音樂、會議。他甚至經營著Calvin Ayre基金會,專注於兒童福利,教育和社會發展。

二、被列入十大通緝犯

至少自2003年以來,美國當局一直在調查Ayre。2006年9月,國會通過了針對Bodog等企業的立法,禁止美國銀行和信用卡公司處理國外在線賭博業務的付款。美國司法部官員告訴福布斯,“在美國及其公民身上,無論是否在海外,在線賭博都是非法的。”

聯邦調查局認為他們已經有多次快要抓到艾爾了卻又被其逃脫。熟悉Bodog調查的美國官員表示,資金的轉移是Ayre及其同事的常見做法。他們將資金轉移得非常頻繁,以至於司法部和美國國稅局不知道某些現金在哪裡,或者可能藏匿多少錢。

Ayre 說,他所做的事情是合法的,“我們的業務在我們經營的每個國家實際上都不能被描述為賭博,但是當你把它們加在一起時,它就是互聯網賭博。我們的立場始終是我們在所有司法管轄區合法經營,我們不在美國經營。”

2012 年,美國政府指控Ayre和三名同夥涉嫌洗錢和非法賭博,因為大多數在線賭博在美國是非法的,而Bodog的大部分顧客是美國人。美國國土安全部也將Ayre列為十大通緝犯之一。

三、從被起訴到承認輕罪

在2012年被起訴之後,Ayre通過他的網站CalvinAyre.com譴責這些指控是出於政治動機,以及“濫用美國刑事司法系統以獲取大型美國公司的商業利益”。

他長期以來堅持認為Bodog不在美國運營。“我們的立場始終是在所有司法管轄區內合法經營,我們不在美國開展經營活動。”他還否認在任何從事非法賭博的Bodog相關公司中扮演任何角色,但當局認為他仍然以某種方式參與其中。

2016 年,54歲的艾爾仍在逃避司法部和美國國稅局的追捕,將自己的大量財產從一個避稅港轉移到另一個,並在社交媒體上記錄他的旅行。

2017 年7月,Ayre通過電話從溫哥華承認了一項輕罪指控,稱其為“事後從犯”(accessoryafter the fact)。Catherine Blake法官判處Ayre 50萬美元的罰款和一年無監督的緩刑。

Ayre 對被沒收的6000萬美元非法所得放棄追索權,檢察官也撤銷了所有對他和Bodog網站的重罪指控。另外,Ayre還花了10萬美元重新購買了被檢察官查封的域名bodog.com。

四、進軍加密貨幣

2016 年6月,AndrewO'Hagan發表了一篇關於Craig Wright背景的文章,文中透露,Ayre參與了背後的商業運營,甚至可能是組織者和金融支持者。

2017 年9月,Ayre在接受Becky Liggero採訪時表示,他認為隨著大規模的在線擴張以及低交易費用,加密貨幣會進一步發展。

2017 年10月,Ayre和“比特幣耶穌”Roger Ver發表聯合聲明,宣稱比特現金符合中本聰的願景,並開始將其稱呼為“比特幣”。他們認為和分叉之後形成的鏈相比,比特現金更符合比特幣特點。

2018 年1月,Ayre提出要投入大量的資金來建立Coingeek礦池,並將所有的算力都用來挖比特幣現金。

2018 年7月,Coingeek礦池的算力突然出現飆升,算力佔比超過了排名第一的BTC.top,成為全球比特幣現金算力最大的礦池。隨後Coingeek礦池的算力佔比稍有下降,但依然位居前列。

Calvin Ayre 是比特幣現金的堅定支持者,他認為比特幣現金才是唯一的“真正的比特幣”。他曾經發布推文表示:“我現在可以用BCH在全球範圍內做任何事。我只使用接受BCH的商家提供的服務,我會一直將我的財富轉換為BCH而不是其它的加密貨幣,比如BTC”。

為了支持比特幣現金的發展,不管是硬件還是軟件他都投入了大量的真金白銀。除了Coingeek礦池,他還建立了Coingeek加密貨幣新聞資訊網站,在安提瓜建造一個“比特幣現金”度假勝地,接受比特幣現金支付。

五、BCH算力戰

按照計劃,BCH一年內將會有兩次升級。今年五月份,BCH按計劃完成了首次升級。11月則是第二次升級的時間。

BCH 的運營團隊主要分為兩派,一派是由比特大陸投資的BitcoinABC社群,另一派是由Ayre和人稱“澳本聰”的CSW(Craig Steven Wright)支持的Bitcoin SV社群。

針對11月的升級,Bitcoin ABC開發團隊認為,在區塊大小維持在32MB的情況下,應讓BCH往基礎建設公鏈方向發展。但是CSW表示反對,他認為貨幣(協議)應該保持穩定性,希望BCH專注在轉賬交易本身,並希望將區塊最終擴容為128MB。隨後,CSW宣布推出自己的BCH——Bitcoin SV,而且與BCH現有的共識協議並不兼容。BCH 算力戰由此爆發。

北京時間2018 年11 月16 日,BCH 算力戰正式打響。36 小時過後,根據TokenInsight的統計, BCHABC 陣營挖出BCHABC 數量約折合BTC 133.71 枚,通過相應的算力直接挖取BTC,則可挖321.28 枚,浪費算力折合BTC 187.57 枚。BCHSV 陣營挖出BCHSV 數量約折合BTC 71.88 枚,通過相應的算力直接挖取BTC,則可挖211.28 枚,浪費算力折合BTC 139.4 枚。

BCH 算力戰一周有餘,Calvin Ayre於11月23日在其網站CoinGeek上發表文章,希望和平分家,結束算力戰,並表示不打算要BCH這個品牌。“CoinGeek認為兩條鏈目前已經分離,未來的發展路線背道而馳,不可能再次合併。我們也不想再要BCH這個品牌。BSV是真正的比特幣,不是真正的BCH。”

六、中本聰的身份

2018 年11月,Ayre接受THE BLOCK的獨家專訪。他表示,之所以進入加密貨幣領域,是因為在線博彩和加密貨幣之間有利益重疊,賭博業是比特幣開始不可或缺的一部分。

Ayre 創建CoinGeek的目的有兩個:媒體方面,糾正關於比特幣和其他幣種的FUD和假新聞;挖礦方面,他相信比特幣是一種技術,不挖礦是不明智的,但只挖BCH。

他已經認識CraigWright很多年,當被問及CSW是不是中本聰時,他迴避了這個問題,只說非常確信CSW參與了比特幣的創世,比特幣誕生的時候CSW正在那個屋子裡。