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《國際金融》澳洲抗中,巨資金援太平洋島國

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為反制中國藉由金錢攻勢持續在太平洋地區擴展影響力,澳洲政府周四宣布將成立20億澳元(約14.6億美元)基金,為太平洋島國基礎建設提供補助與長期貸款資金。

 澳洲總理莫瑞森(Scott Morrison)表示,這項20億澳元基金,將可大幅提高澳洲對太平洋國家及東帝汶發展基礎建設的資助。他指出,這筆經費主要將用在這些島國的電信、能源、交通與自來水等設施。

 澳洲政府還聲稱將在帛琉、馬紹爾群島、法屬波里尼西亞、紐埃與庫克群島成立新的外交辦事處。

 外界解讀,澳洲政府企圖藉由該基金重新聚焦太平洋地區,並力抗中國近年來不斷透過金援擴大在太平洋的勢力。

 該基金也將成為測試澳中兩國關係冷卻的指標。澳洲政府去年指控中國干涉國內事務,導致兩國關係陷入緊張。

 澳洲國立大學外交專家史密斯(Graeme Smith)表示,正值澳洲外長佩恩(Marise Payne)周四訪問中國,澳洲政府周四宣布這項消息「並非偶然」。

 他指出,在澳中兩國爭相於此競逐影響力之際,這項基金似乎是澳洲政府用來凸顯它在太平洋基礎建設戰爭中,已經超出中國。

 太平洋島國雖然人口稀少,但由於擁有豐富的海洋資源,也成為澳中戰略競爭的兵家必爭之地。

 中國自2011年起已在該地區提供13億美元優惠貸款,也讓它成為太平洋地區僅次澳洲的第二大金主。此舉引發西方國家擔憂這些島國最後是否會過度負債,無力償還北京債務。

 澳洲今年來則矢言將在太平洋地區推出數項基礎建設方案,但眼見中國動作積極,迫使它動用援助預算,來為該地區的計畫提供資金。

 像是今年5月,由於擔憂華為參與巴布亞紐幾內亞及索羅門群島的海底光纜工程,恐將危害國家安全,澳洲宣布斥資2億美元協助兩國鋪設海底電纜。

 本月稍早澳洲還擊敗中國,成為協助巴布亞紐幾內亞建立海軍基地的國家。(新聞來源:工商時報─蕭麗君/綜合外電報導)