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美國銀行擁有最多的區塊鏈專利,但它實際上是否會使用它們?

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美國銀行擁有最多的區塊鏈專利,但它實際上是否會使用它們?

10月30日,美國銀行(BofA)在其同一領域提交的50多份申請中增加了另一項加密貨幣相關專利。

美國第二大銀行在非正式區塊鏈專利競賽中處於領先地位,迴避了IBM阿里巴巴等公司。然而,這並不意味著美國銀行看好 - 該公司一直公開批評加密貨幣,依賴專利主要是在金融科技界顯得進步。

美國銀行提交的加密相關專利簡史

該銀行於2014年3月提交了第一個區塊鏈相關專利,並於2015年9月由美國專利商標局(USPTO)發布 - 該機構授予該國發明版權。被稱為“使用加密貨幣的電匯,“它沒有提到”區塊鏈“這個詞本身,但描述了一個使用加密貨幣的基礎技術在賬戶之間發送資金的系統。

它似乎是美國一家大型零售銀行的第一個加密相關應用程序,可能是全球性的。美國銀行是同類產品中第一家申請此類專利的銀行之一,這也不是特別令人驚訝的,因為它也是2013年首批發起比特幣報導的銀行之一,當時它發布了由戰略家David Woo編寫的報告,Ian戈登和瓦迪姆·伊拉洛夫。該論文題為“ 比特幣:第一次評估 ”,他認為:

“比特幣可能成為電子商務的主要支付手段,並可能成為傳統貨幣轉移提供商的重要競爭對手。作為交換媒介,比特幣具有明顯的增長潛力。“

2015年9月,同一個月美國銀行獲得了加密相關專利,該金融機構加入了 R3,這是一個由200多名成員組成的聯盟,其中包括各種銀行,行業協會和金融科技公司,他們致力於開發區塊鏈解決方案。

因此,從“使用加密貨幣的電匯”條目開始,面向區塊鏈的專利一直在為美國銀行注入活力。2015年12月,USPTO 在2014年7月發布了該銀行提交的10個新條目,所有條目都在標題中提到了“加密貨幣”一詞,並提到了各種系統,例如“離線庫存儲系統”,“在線保管庫存儲”系統,“等

在接下來的一個月,即2016年1月,該銀行透露,它準備再向美國專利商標局辦公室發送20多個面向區塊鏈的專利申請。在接受美國銀行首席運營和技術官CNBC採訪時,Catherine Bessant說:

“作為一名技術專家,這項技術非常吸引人。我們一直試圖保持領先地位。我認為我們擁有大約15項專利,大多數人會對美國銀行在區塊鍊或加密貨幣領域獲得專利感到驚訝。“

最終,美國銀行在非正式專利競賽中獲得第一名 - 截至2018年6月,該機構持有約45項現有專利(意味著它們活躍並且尚未過期),這是所有公司中最大的一項根據Marc Kaufman的研究,在美國數字商業商會共同主持區塊鏈知識產權委員會的律師。這家美國銀行繞過了像IBM和阿里巴巴這樣的技術型企業,更不用說它的直接競爭對手 - 加拿大皇家銀行(RBoC)是所有銀行中的第二家,只擁有8項專利。  

“重要的是保留我們的位置”:美國銀行與加密技術的複雜關係

美國銀行在區塊鏈領域的努力並不一定意味著該公司將開發實際產品。這也不意味著該公司在加密所有事情方面都看好。恰恰相反,美國銀行明確優先考慮使用註冊技術而非實際使用它。

2016年,Catherine Bessant 告訴CNBC,即使在我們知道商業應用可能是什麼之前,擁有區塊鏈相關專利“非常重要,以保留我們的位置。”在CB Insights,Fintech的未來事件中,在新的在今年6月的約克,她重申了這一評論:

“我們在區塊鏈/分佈式分類賬空間擁有50項專利[...]雖然我們沒有找到大規模的機會,但我們希望領先於它,我們希望做好準備。”

值得注意的是,這些努力並沒有阻止這家有113年曆史的銀行將比特幣稱為“令人不安”並且提升了禁止客戶用信用卡購買加密的決定。此外,在2月份發布的年度報告中,美國銀行承認加密貨幣對其商業模式構成威脅,並指出:

“客戶可以選擇與其他參與業務的市場參與者開展業務,或者在我們認為具有投機性或風險的領域提供產品,例如加密貨幣。”

2018年八月,邁克爾Wuehler,在blockchain專家ConsenSys,誰曾在美國銀行工作了超過11年,按照他的LinkedIn的個人資料,在Twitter來發布,雖然他的名字在“50 8”美國銀行blockchain專利上市作為一個發明家,從他的角度來看,他們“毫無意義”。Wuehler認為,專利的提交是為了吸引新聞報導,並使該銀行在金融科技領域表現出色。

實際上,擁有金融科技專利並不一定意味著它將來會被使用。與任何其他專利一樣,區塊鏈專利是由官方機構(主權國家或政府間組織)發布的一組專有權,發明人或受讓人以交換方式向公眾披露其發明。

正如彭博社解釋的那樣,商業智能區塊鏈專利“對於希望重塑金融服務行業或產生有利可圖的加密貨幣相關業務的公司來說是必不可少的因素。”基本上,專利幫助公司吸引投資,保護產權並從其他公司收取壟斷利潤使用他們的發明 - 這可能是美國銀行的情況。

美國銀行最新的專利申請:從私鑰存儲到加密貨幣交換系統

以下是美國專利商標局在過去一年中發布的美國銀行區塊鏈工作的一些細節。這應該更清楚地說明銀行如何計劃使用該技術,至少假設:

私鑰

美國銀行最近的加密貨幣相關專利獎於10月30日得到確認,它引用了私鑰的存儲方法。

具體而言,文件讀取,確保私鑰未被篡改的當前機會是不充分的。

“雖然許多設備可能提供獲取安全漏洞的證據(即,對設備和/或數據進行物理或非物理篡改),但此類設備不提供對此類漏洞的實時響應,例如防止盜用私人密碼密鑰。

“因此,需要一種用於存儲私人密碼密鑰的安全裝置。期望的存儲裝置應該降低由於密鑰被存儲在計算節點內部而導緻密鑰被盜用的風險,該計算節點經常或者在某些情況下可以通過公共通信網絡(例如因特網)連續地訪問。

多個數字簽名

9月18日,USPTO 分享了一項BofA專利,用於在分佈式網絡中調整多個數字簽名。

專利提出了一種用於管理來自互聯網連接設備的數據通信的系統。該文件強調“本發明提供了哪些設備與哪些第三方實體進行通信的自動確定,並且在一些實施例中,提供了與這些第三方實體進行通信的數據類型”。

美國銀行提議的系統解決了物聯網(IoT)環境中的設備,描述了網絡中的每個設備如何“持續”地相互通信數據,而係統將允許用戶“選擇禁止”(即,阻止)或限制將哪些數據傳達給哪些第三方實體。“

外部驗證

7月,USPTO 公佈了該銀行的基於區塊鏈系統的專利,允許對數據進行外部驗證。

因此,美國銀行提交的文件建議使用區塊鏈來跟踪資源信息並確認資源轉移,他們認為“目前需要通過允許對過程數據網絡中的數據進行外部驗證來更準確地指示用戶的財務狀況”。

該專利描述了系統如何基於“與實體執行的過去資源轉移相關聯的聚合信息”在區塊鏈上記錄信息,並且將用每個新的交易活動更新區塊鏈上的信息。

數據存儲

今年四月,銀行與自動數據驗證的基於blockchain的存儲系統上的專利申請公佈。該文件最初於2016年10月提交。

在該文件中,美國銀行作者描述了一種區塊鏈供電系統,用於驗證數據並向服務提供商提供所述數據的安全訪問。該專利解決了數據傳輸和跟踪的問題,它說可以通過私有區塊鏈中的加密密鑰來解決:

“本發明的實施例利用專用區塊鏈來存儲要傳送給服務提供商的各種類型的記錄。以這種方式,個人或實體可以在區塊鏈上安全地存儲與服務提供商相關的所有記錄,然後向服務提供商提供對所述記錄的安全訪問,使得提供者可以僅訪問他們被授權的特定記錄,例如醫療服務提供者只能訪問區塊鏈上的醫療記錄。“

作者還概述了傳統的記錄共享和保存方法的缺點,例如電子郵件附件,聲稱他們對篡改很敏感,因為“他們缺乏內置的機制來驗證記錄。”基於區塊鏈的系統反過來,專利總結道,它將代表一種有效,安全和可靠的方式來存儲記錄,並且只提供對授權方的訪問。

加密貨幣交換系統

2017年12月,美國銀行獲得了一項專利,該專利概述了數字貨幣兌換系統。根據該文件,系統將允許自動將一種數字貨幣轉換為另一種數字貨幣,並根據外部數據饋送確定匯率。

根據該專利申請,所提出的系統將從外部信息源收集關於當前虛擬貨幣匯率的數據,並利用該數據來計算其自身的最佳速率。具體而言,提交內容如下:

“企業可能每天處理大量的金融交易。隨著技術的進步,涉及加密貨幣的金融交易變得越來越普遍。對於一些企業來說,可能需要交換貨幣和加密貨幣。”