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中本聰願景的真正繼承人是分佈式賬本,而不是代幣

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比特幣白皮書(bitcoin white paper)發布10週年,這無疑是近代史上最重要的技術成就之一。而10年後,它創建的、圍繞其宏偉願景團結起來的社區陷入了危機。

在過去10年裡,我們一直致力於製定遠遠超出Satoshi最初在規模和雄心方面所做努力的協議,但我們努力回答一個基本問題,那就是有關比特幣技術的本質及其應扮演的角色是什麼。是的,這些問題很基本,比如“區塊鍊是什麼?”以及“區塊鏈有什麼用?”

我們很難理解比特幣與區塊鏈技術、令牌系統與智能合約、公共區塊鏈與許可區塊鏈之間的關係。有一種觀點認為區塊鏈技術最適合創建比特幣等數字貨幣(“令牌”),還有一種觀點認為區塊鏈技術有希望創建新型分散式計算機應用程序(“智能合約”)。與此同時,另一場關於不同類型區塊鍊網絡的價值的爭論正在進行,具體來說,區塊鍊是否應該“公開”,以便任何人都可以加入網絡,或者“獲得許可”,即網絡的成員資格多少是固定的。

事實上,這兩個論點緊密引關:事實證明,在公共區塊鏈共識協議上分層時,令牌系統比智能合約更有用。

令牌和更多令牌(token)

回顧今天的比特幣白皮書,令人震驚的是,Satoshi 關於公共區塊鏈的最佳用途完全正確: 數字貨幣和支付系統。

白皮書只討論了令牌系統和公共區塊鏈,所以我們只能自己去弄清楚如何最好地利用他的開創性發明並將其擴展到其他應用上。很多人都試圖這麼做。

就我而言,我花了很多時間來思考這些問題,並有與兩場辯論的雙方密切合作的過程中獲得了罕見的經驗。首先,作為加密貨幣交易方的創建者之一,然後作為Symbiont 的創始人之一。

交易對手是一個公共的區塊鏈智能合約平台,儘管它專注於令牌發行和交易,而Symbiont 則是一家金融科技公司,開發並許可其基於區塊鏈的智能合約系統,以改善傳統金融市場的基礎設施。

我從交易對手(Counterparty) 的工作中註意到的是,以及從Ethereum 起步以來的密切觀察發現,儘管這兩個系統最初都是為了支持強大的智能合約應用程序而構建的,但它們的主要用途是創建和傳輸最簡單的數字工具——令牌。

通過交易對手,我們的願景是為分散式金融創造一個無信任的網絡,沒有中間人。我們實施了令牌餘額智能合約、全球首個分散化、無信任的資產交換、一個利用差異合約預測市場的平台、一個透明選舉的協議,以及一個可以證明的公平博弈系統。我們所做的一切都是作為比特幣區塊鏈本身的延伸,而不是作為一個單獨的網絡。不過,交易對手的採用始終圍繞著它的令牌發行和交易功能,而不是基於它所支持的更高級、更令人興奮的應用程序。

同樣地,Ethereum 啟動至今已經三年了,幾乎所有人使用它所做的事情都可以通過彩色硬幣(另一種在比特幣之上添加對簡單令牌支持的方式) 來輕鬆管理。Ethereum 所獲得的關注和對其理論上的無限功能的興奮,但迄今為止人們實際上只是將其用於最簡單的分散應用。

Ethereum 所採用的技術之所以一直乏善可陳,部分原因在於它的智能合約語言solidity 上很難安全地構建真正的應用程序。儘管如此,令人驚訝的是,任何採用的最先進的Ethereum 智能合約都是一款以貓為主題的交易紙牌遊戲,與很久以前在交易對手方推出的《創世紀》(Genesis)或《稀有Pepes 》沒有什麼不同。

和之前的交易對手一樣,Ethereum 過去幾乎完全用於跟踪令牌,儘管它有可能做得更多。

需要無信任的地方

我認為,原因在於,面向普通大眾的智能合同系統並不是一個好主意。

獲取給定的應用程序並將其放到區塊鏈平台上的價值主要體現在使該應用程序更廣泛地可訪問和無信任。對於數字現金這樣的簡單工具來說,這具有巨大的價值。數字現金直接得益於更廣泛的應用和純粹的形式。也就是說,比特幣作為一種支付系統和價值儲存,沒有(簡單)沒收,貶值等等,是一種比法定更好的貨幣,因為它缺乏控制和乾擾的中心點。

但是,對於終端用戶之間更複雜的交互,效率比普遍性更重要,依靠“更高的權威” 來扮演可信的中間人的角色並不太困難或痛苦。個人之間的互動還不夠複雜,不足以讓我們將其轉化為分散的計算機程序。

另一方面,在被許可的區塊鏈領域,智能合同更有希望。目標用戶不是個人,而是大型機構(如政府和公司)。許可的區塊鏈的最大好處不是更包容或更透明,而是比現有的基礎設施更高的一致性和正確性,而現有基礎設施無法以分散的方式為多方提供單一的事實來源。

“Enterprise DLT”旨在採用傳真和電話管理的現有業務邏輯,然後將該邏輯編碼為共享計算機應用程序,自動化工作流程並降低運營開銷。

大型機構傾向於以復雜和復雜的方式與同行互動,並且,只要它們是大型機構,就沒有自然的第三方選擇“更高的權力”,他們可以依靠它來進行全球協調。

理想情況下,這種協調將由區塊鍊和智能合約管理,作為記錄和單一事實來源的共享系統,而不會讓單方“超級用戶” 訪問關鍵任務市場數據的中央規範存儲庫。

我們一直都知道的

區塊鍊是分散計算機網絡中多方的一種方式,可以看到一致的世界觀,因此區塊鏈技術在用一致的分散式系統替換一致的集中式系統(比特幣取代法定貨幣的方式)時,主要是有價值的, 或者將不一致的分散系統轉變為一致的分散系統(智能合約將取代分散的金融市場基礎設施​​的方式)。

在前一種情況下,所創造的價值是中央管理的非中介作用;在後者中,它是在分散的系統中一個連貫的,權威的真理來源的提高效率。

那麼,令牌系統、最簡單的智能合約,應該盡可能廣泛地訪問,而智能合約在許可設置中最有用,它們更快,更便宜,更易於使用,並且可以解決以刻意和受控的方式解決特定的業務問題。

我得出的結論是,正如中本聰最初設想的那樣,公共區塊鏈的最大用途實際上是作為一種數字貨幣和支付系統。Satoshi 自推出比特幣以來的創新,部分體現在企業DLT 領域,與比特幣的競爭並不激烈。

它們可以用於構建新類型的數據庫,而不是用數字黃金替換法定貨幣,這些數據庫可以支持在傳統客戶端- 服務器框架的上下文中完全不適合管理的工作流。在公共區塊鍊網絡上建立復雜的智能合約的努力並沒有解決現有分散系統設計中固有的問題(比特幣的做法); 而是努力成為更集中系統的更有用的版本。