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干貨!一文讀懂區塊鏈技術生態圈

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不久前,企業創始人和風投公司主要專注於集中式交易所、企業或私有區塊鏈解決方案、錢包,以及從2012年到2016年前後主導市場的另幾種流行的區塊鏈創業想法。
然而正如我寫的那樣,以太坊(Ethereum)的崛起為智能合約的發展鋪平了道路,以太坊擁有圖靈完備的腳本語言,開發人員可以將狀態加入到每個區塊中。這導致大量團隊紛紛搞去中心化項目,試圖充分發揮區塊鏈最寶貴的特性:能夠獲得每個人都達成共識的共享真相,擯棄了中間人或中央集權機制。

從改善現有的區塊鏈功能和消費者體驗這兩方面來看,市場上出現了許多令人興奮的動向。然而考慮到項目進入市場的步伐很快,我發覺很難跟蹤每一個項目、每一個項目在整個生態系統中的位置。此外,很容易只見樹木不見森林,無法全面瞭解整個行業的現狀。因此,我做了一張列表,列出了本人一直跟蹤分析的所有基於區塊鏈的去中心化項目,附有該生態系統中的朋友們給出的建議。

先聲明一下:雖然很難將許多項目歸入某一個類別,但我還是儘量明確每個項目的主要目的或價值主張,對它們作了相應分類。勢必有許多項目處於灰色地帶,歸屬多個類別。最難的是在好幾個領域都提供功能的fat protocol。

下面概述了已劃分的每一個大類,簡要介紹了這幾個大類包含的幾個子類別:

貨幣

 

總的來說,設立這些項目的初衷是開發一種更好的貨幣,適用於廣泛的使用場景,代表價值存儲載體、交換媒介或賬戶單位。雖然比特幣是該類別中第一個也是最突出的項目,但許多其他項目旨在改進比特幣協議的某個方面,或者讓該協議適合特定的使用場景。“隱私”這個子類別可能屬於“支付”類別或“基礎層協議”類別,但我決定將其單列出來,這是由於匿名的、不可追溯的加密貨幣(尤其是Monero和ZCash)對於出於某個原因不想讓外人知道某筆購買,因此希望隱藏交易的用戶和不想透露商業機密的企業來說很重要。


開發者工具

屬於這個類別的項目主要被開發人員用作構建去中心化應用軟件的模組。為了讓用戶可以通過應用程序接口直接與協議進行交互(用於非金融使用場景),這方面許多目前的底層設計需要在大規模環境下得到證實。擴展和互操作性方面的協議設計是積極研究的幾個領域,將成為Web3開發堆棧(Web3 development stack)的重要部分。
在我看來,這是從好奇心和投資的角度來看眼下比較值得關注的類別之一。向我們承諾的區塊鏈的諸多使用場景要收到成效,比如完全去中心化的自主組織,或用戶控制自身數據的Facebook替代方案,底層的可擴展基礎設施就需要發展、成熟起來。這些項目中有許多旨在做到這一點。

此外,這些項目並不是像加密貨幣是價值存儲載體那樣的“贏家通吃”。比如說,建立去中心化數據市場可能需要開發者工具的許多子類別,比如面向智能合約的以太坊、面向更快計算的Truebit、面向代理重新加密的NuCypher、面向安全的ZeppelinOS,以及面向法律合同執行以確保萬一有爭議,可得到保護的Mattereum。由於這些是協議,不是集中式數據孤島,所以它們可以相互聯繫,這種互操作性讓人們得以在一個應用中共享來自多個協議的數據和功能,因而獲得新的使用場景。

 

 

這個類別相當簡單。如果你使用許多不同的協議和應用程序(比如上述中的“開發者工具”例子),許多可能有自己的原生加密貨幣,因而許多新經濟體隨之出現。在任何有多種貨幣的經濟體中,需要有工具將一種貨幣單位兌換成另一種貨幣單位、方便貸款、接受投資等。
去中心化交易所(DEX)這個子類別也許可以歸為開發者工具。許多項目已經開始整合0x協議,我預計這個趨勢在不久的將來會延續下去。在代幣數量可能過多的環境下,只有消除了使用用到幾種代幣的應用的複雜性,它們才有可能得到廣泛採用——這是去中心化交易所具有的一個好處。

貸款和保險這兩個子類別都得益於風險整合帶來的規模經濟效應。通過開放這些市場,讓人們現在可以按照更龐大的風險池或差異化的個體基礎(取決於風險狀況)來進行定價,成本可能會降低,因此消費者從理論上來成為贏家。區塊鏈既是有狀態的,又是不可變的。那樣一來,由於以前的互動關係存儲在整條鏈上,用戶可以確信包含個人歷史的數據沒有被篡改。


主權

 

 

Blockstack的團隊在白皮書中這樣描述:
在過去十年,我們看到由本地運行的桌面應用程序轉向將用戶數據存儲在遠程服務器上的基於雲的應用程序。這些集中式服務是黑客的首要目標,經常受到攻擊。

主權是我覺得眼下最值得關注的另一個領域。雖然區塊鏈仍存在可擴展性和性能問題,但其去信任架構提供的價值在處理敏感數據時壓倒了性能問題,如今為了妥善保管敏感數據,我們被迫依賴第三方。借助加密經濟學,用戶不需要信任任何個人或組織,而是信任人類在正確的激勵機制下會有理性行為這一理論。

這個類別的項目為用戶沒有被迫信任任何個人或組織,而是信任通過加密技術和經濟學實施的激勵機制提供了必要的功能。

價值交換

 

 


比特幣協議的一個關鍵設計是能夠在幾個不同的有關方之間樹立信任,儘管那些有關方在區塊鏈之外毫無關係或信任可言。以不可變的方式創建交易,各有關方以不可變的方式共享數據。普遍認為,通過市場協調生產的成本大於公司內部的成本時,人們開始組建成公司。但是如果人們不必信任對方就可以組建成這種“公司”,將會怎樣?通過區塊鏈和加密經濟學,建立信任的時間和複雜性被消除了,這讓許多人得以合作,共享這種合作帶來的利益,又沒有傳統公司的層次結構。今天,為了維持秩序、確保安全,並實施P2P市場的規則,中間人和尋租者還是必不可少。而在許多方面,這些加密經濟系統可以取代這種信任,撇開中間人及費用將讓用戶以低多得的成本來交換商品和服務。
這些子類別中的項目可以分為兩大組:可互換的和不可互換的。允許用戶交換可互換的商品和服務的市場將實現資源商品化,比如存儲、計算、互聯網連接、頻寬和能源等資源。如今出售這些產品的公司在規模經濟效應方面展開競爭,規模經濟效應更好的對手才能取代它們。通過釋放潛在供應,允許任何人都可以加入網絡(通過像1Protocol這樣的項目會變得更容易),這不再成為一項艱鉅的任務,再次使利潤率趨向零。

不可互換的市場沒有同樣的好處,不過它們仍允許提供者獲得其商品或服務的實際價值,而不是中間人分成後覺得物有所值的價值。
共享數據

 

說到共享數據層模型,不妨看一下航空業的全球分銷系統(GDS)。GDS是一個集中式數據倉庫,所有航空公司將航班座位數據推送到這裡,以便最有效地協調所有供應信息,包括路線和定價。像Kayak這些聚合商及這個領域的其他公司因而只要在用戶使用的這些系統上開發一個前端,就能取代傳統的旅行代理人。對中間聚合商來說最具吸引力的市場通常是這種市場:直接競爭存在相當高的準入門檻,技術進步已為中介機構聚合各大航空公司、相關元數據和消費者偏好等方面的數據創造了便利。
借助基於區塊鏈的項目提供的經濟激勵,我們目睹了最有影響力的技術催化劑,它們將將帶來眾多市場,只是價值不再歸屬聚合商,而是歸屬提供數據的個人和公司。

2015年亨特•沃克(Hunter Walk)寫道,過去十年錯失的最大機會之一是eBay未向第三方開放將讓它們處於P2P商業中心的聲譽系統。我甚至可以說,eBay最有價值的一項資產是長期建立起來的聲譽數據,迫使用戶被牢牢鎖定,讓eBay有實力對用戶徵稅高額稅,以便確信自己是與遵紀守法的人交易。在共享數據區塊鏈協議中,其他應用程序連接到共享數據協議時,這些類型的數據集可以跟著用戶走,這拉低了準入門檻,加劇了競爭,因而最終加快了創新步伐。

想認識共享數據協議,另一個方法就是以一家集中式公司為例,比如Premise Data。 Premise Data用到的網絡貢獻者從30多個國家收集各方面的數據:從特定食品/飲料的消費情況,到特定地區使用的材料,不一而足。該公司使用機器學習來獲取洞察力,然後將這些數據集賣給眾多客戶。可以上馬一個項目,讓任何人都能收集和共享這些數據,標註數據,創建不同的模型從數據中獲取洞察力,而不是找到並僱用人來收集這些數據集。貢獻者可以賺取代幣,隨著公司使用代幣購買該網絡的數據集和洞察力,代幣會越來越值錢。從理論上來說,結果將是更多的貢獻者和質量更高的數據集,因為市場設定了信息的現行價格,按照貢獻大小對參與者給予相應薪酬。

有許多類似的發展前景,因為幾年來“開放數據平台”已是一種流行的創業想法,幾家公司靠這種模式大獲成功。我預計挑戰在於銷售和業務發展。這類公司大多數將數據集賣給大企業,將來去中心化項目如何分發數據集將值得拭目以待。

真實性/防偽

 

 

最終,加密貨幣只是特定區塊鏈所特有的數字資產,這個類別的項目正在使用這些數字資產來表示現實世界的商品(如機票)或數據。公共區塊鏈具有不可變性,這讓網絡參與者得以確信這一點:寫到自己地方的數據沒有以任何方式被篡改或改變,將來可以使用和訪問。因此,對一向充斥著欺詐的敏感數據或商品市場而言,使用區塊鏈向用戶保證完整性是明智之舉。
從長遠來看,我看好讓整個系統得益於共享數據和啟動網絡(不可互換的價值交換)的項目。我確信,另外幾個方面是我沒有正確分析的或者還沒有想到的。