logo

又一互聯網 亞馬遜開始加速布局區塊鏈

瀏覽數

99+

盡管區塊鏈頻頻搶占科技領域頭條,這一領域的許多知名企業仍然不爲所動。但最近幾個月,一些科技巨頭的進軍,又讓我們看到了該領域的潛力。亞馬遜就是其中代表。

1

從2018年早些時候開始,在公司宣布了幾個合作夥伴關系和計劃之後,這些探索變成了真正的行動——亞馬遜開始頻頻公布合作夥伴關系和相關計劃。

憑借其新的“區塊鏈即服務”(blockchain-as-a-service,BaaS)産品,圍繞亞馬遜發掘了區塊鏈的諸多應用。

3

亞馬遜AWS副總裁Jeff Barr表示:“在以往的溝通中我發現,有些人認爲區塊鏈是新型貨幣體系的基礎,也是促進國際支付的一種方式。還有人則認爲,區塊鏈是分布式賬本和不變數據源,可應用于物流、供應鏈、土地注冊、衆籌和其他用例......總而言之,區塊鏈在許多方面都擁有巨大的潛力空間,而我們要做的就是努力幫助客戶更有效地使用這項技術。”

多方面的動機

毫無疑問,區塊鏈正在迅速成爲一個有利可圖的部門。雖然它長期以來一直與加密貨幣的起起落落相關聯,但該技術已經擺脫了諸多限制並成爲創新的關鍵驅動力。另外,雖然大多數變化和顛覆都是由開發商、企業家和小公司推動的,但大公司已經開始看到它的價值和好處。從區塊鏈初創公司和大公司之間宣布的衆多合作夥伴關系中,不難看出這一點。

然而,對于亞馬遜來說,其整合區塊鏈工具的需求有兩個截然不同的方面:首先是電子商務和消費領域的變化趨勢,然後是尋求擴展其日益重要的AWS平台的盈利途徑。

今年4月,亞馬遜推出了區塊鏈模版(Blockchain Templates),其中包括支持以太坊和超級帳本Hyperleger Fabric兩種項目。目的在于期待未來這一技術能幫助亞馬遜打假,以及優化支付流程及物流服務。

2

不斷變化的零售遊戲

毫無疑問,亞馬遜仍然在電商零售中占據絕對優勢——該公司2017年占據了全美近44%的電子商務市場份額,占美國零售業總額的比例接近4%。 

然而,這種主導地位是有代價的,因爲大多數通過亞馬遜運營銷售的公司都會暴露出一個重大問題。基于區塊鏈的客戶智能公司Shopin的首席執行官Eran Eyal表示,“亞馬遜提出了一個難題:同時也爲廣泛的産品分銷、後勤支持和營銷提供了一個巨大的平台,所有這一切都是以犧牲品牌和他們的客戶之間的個性化關系爲代價的。”

對于許多零售商而言,最大的問題是亞馬遜收集的最終用戶信息的丟失。考慮到大多數現代消費者更喜歡個性化體驗,而零售商通過亞馬遜無法提供個性化體驗,這極大地阻礙了零售商的銷售能力。根據埃森哲的一項研究,91%的消費者更喜歡在那些認可他們、記住他們偏好的企業平台上購物,亞馬遜沒有采取這種做法的。更令人驚訝的是,83%的購物者很樂意分享他們的數據——如果它能帶來更好的體驗。”

而許多零售商爲了衝淡這種阻礙帶來的影響,已經開始尋求區塊鏈項目作爲助力。像Shopin這樣的項目正在變得更加普及,這些項目在爲零售商提供重要信息的同時獎勵用戶忠誠度。Sandblock則利用忠誠度計劃來收集用戶數據並提供更好的服務。對于亞馬遜來說,使用這些技術可以幫助他們改善消費者和通過該平台工作的企業的服務。即便如此,該公司的努力似乎仍然主要集中在目前區塊鏈能提供的B2B機會上。

擴張B2B業務

在B2B方面,區塊鏈對亞馬遜的價值,以及該公司最初對該領域帶來的影響變得更加清晰。

首先,B2B領域有一個更加發達的區塊鏈生態系統,亞馬遜現有的平台已經進行過優化,可以整合這項技術。亞馬遜網絡服務公司(Amazon Web Services)是該公司面向企業的雲服務器解決方案,它具備匹配整合區塊鏈的功能。

該公司還積極尋找現成的合作夥伴來整合其新的BaaS平台。例如,亞馬遜最近宣布與Qtum基金會合作,將該項目的dApp開發和智能合約工具整合到AWS中。Qtum提供針對商業用戶優化的區塊鏈,將幫助公司快速創建區塊鏈應用程序和智能合約,而無需處理與基礎架構相關的繁重工作。

更重要的是,B2B解決方案的商業智能領域仍有許多機會可用。這些包括基于區塊鏈的超級計算機,它利用現有的網絡資源來降低成本,同時支持更高的計算能力。例如,基于區塊鏈的人工智能計算平台Tatau的平台,可以在其區塊鏈上部署未使用的資源進行數據處理和圖形渲染,並且可以在AWS龐大的網絡上迅速擴展開來。此外,AWS可以將這些服務作爲大型BaaS産品的一部分提供,甚至可以作爲降低運營成本、分配巨大價值的獨立服務。

“考慮到亞馬遜提供從流媒體視頻、雲計算到實體零售的各種服務。然而,在可預見的未來,分散式解決方案將具有超越AWS的可持續優勢,因爲AWS運營的是一個“成本+”的模型,利潤微薄且不會顯著降低價格。這意味著分散的參與者將始終具有價格優勢(這不需要返回硬件資本成本)。”Tatau的聯合創始人兼首席執行官Martin Levy表示。

對于亞馬遜來說,進入區塊鏈競技場已經不僅僅是一個機會,而是“必需品”。計算和商業服務領域的幾個最大競爭對手都是已經在這一領域摸索了一段時間,並證明了其成功。例如,IBM的Hyperledger在繼續推進,增加合作夥伴並擴大其影響範圍。網絡解決方案提供商思科自2017年底開始在線提供服務,甚至微軟也憑借自己的企業區塊鏈加入了競爭。

“AWS的核心在于提供基礎設施即服務(infrastructure as a service)。盡管他們已經擁有一套很好的專有服務,但最關鍵的其實是比任何人更快、更簡單地部署和擴展任何基礎設施服務的能力。聲稱“88%的TensorFlow項目在AWS上運行”是TensorFlow的一項專有技術。所以我認爲AWS將(並且可能已經)非常認真地成爲部署基于區塊鏈的基礎設施的最佳和最簡單的方法之一。不僅提供模板——就像他們已經爲ethereum和hyperledger所做的那樣,而是作爲與存儲、數據庫、開發、機器學習和物聯網等所有其他可用産品相互連接的完整堆棧區塊鏈服務。”Zinc首席執行官兼創始人Daniel Trachtenberg說道。Zinc是一個基于用戶的區塊鏈廣告協議和應用程序。

亞馬遜能否迎頭趕上?

從各方面來看,亞馬遜是區塊鏈領域的“後來者”。該公司早在2017年就提出了建議,但2018年它在進入區塊鏈方面變得更加積極。然而,隨著該行業迅速采取更加穩健的形式,亞馬遜的工作已經放慢手腳。雖然它在B2B領域的用例是顯而易見的,但忽略零售領域的區塊鏈對于電子商務巨頭來說可能是有害的,因爲購物者需要更個性化的體驗。雖然亞馬遜始終是大多數在線零售的霸主之一,它仍然會選擇以更嚴謹的方式加入區塊鏈這場競賽。