《社論》裹小腳跑步的台灣國際醫療產業

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【時報】

 2009年台灣剛開始推動國際醫療的時候,我們的產值約新台幣29.

4億元,相較於新加坡的565億元以及泰國的938億元新台幣,有著不

小的差距。

 台灣的國際醫療推動約莫十年下來,到了2018年時,我們的國際醫

療產值已經上升到125.70億元,似乎有了長足的進步。但推開國際的

大門一看,其他國家進步的更快,令人瞠目結舌。排名第一的泰國產

值高達2,430億元,新加坡也有994.8億元,而印度更是後來居上,產

值高達1,990.5億元。

 政府精心擘劃十年下來,台灣和其他亞洲國家的國際醫療產值差距

不但沒有縮減,反而有擴大的趨勢,何以致之?背後原因很多,包括

:一、台灣不少衛道之士認為醫療為公益事業,不適合產業化,不時

地予以打壓,致醫院只能低調進行,而不敢大張旗鼓推動。二、法規

限制太多,包括對內、對外的廣告、醫療簽證的時間拖得太長或觀光

、醫療簽證轉換的困難。三、醫院為財團法人或社團法人機構的設計

,受政府規範多,其海外投資受到管制。四、由於裹小腳、制約太多

,多數醫院的國際醫療營收不大,最多的大概只有其營收的1%,以

致於沒有誘因投資設備、翻譯人才、大力裝潢等,也沒有能力到海外

佈局,設立門診中心、展示中心,進而轉介海外病人至台灣就醫。五

、兩岸關係低盪,陸客來台觀光及可能帶來的國際醫療商機(如健檢

、美容、重症治療等)也相對萎縮,在客源不足下,投入國際醫療的

努力也被澆了不少冷水。六、法規的限制,又碰到醫療專區的設立,

在政黨的不同調下,遲遲沒有著落,無法以先行先試的方式,吸引國

外的護理人員、醫生,乃至國外病人等,來擴大台灣國際醫療的經濟

規模。

 在前述多個原因的制約下,台灣的國際醫療缺乏規模經濟,不敢大

舉投資、聘人、海外布局等,形成惡性循環。反之,新加坡、泰國,

或有主權基金的挹注,或有上市公司的資金支持,可以到目標市場國

家(如阿拉伯國家、越南、緬甸、中國大陸等)蓋新式、高級醫院,

並成立門診中心、展示中心,進而轉介病人回新加坡、泰國治療。在

規模經濟奏效之下,形成良性循環。如此一來,台灣和泰國、新加坡

,乃至印度的國際醫療營收的差距,也就越來越大了!

 在台灣和其他亞洲國家的國際醫療產值差距不斷擴大之際,我們不

禁要問,台灣裹小腳、故步自封,並把醫療限縮在公益事業的模式對

嗎?或者應該改變思維、商業模式,大力推動國際醫療呢?

 我們認為基於以下理由,認為以更積極的心態、策略,推動國際醫

療有其必要性:

 第一,全民健保雖然品質極佳,並具國際口碑,但目前全民健保面

臨嚴重虧損,無法永續經營,一旦破產,勢必衝擊全體民眾,而受害

最大的莫過於無力承擔私人保險的弱勢族群。

 第二,全民健保連連虧損的情況下,醫院受到健保署收入的總量管

制,不利於醫院投資設備、提升醫事人員的薪水。長期下來,醫院已

經被壓縮成一個成本降低(cost down)的血汗行業。

 第三,台灣國際知名的醫療產業若能塑造成一個品牌,發揮暈輪效

果(halo effect),在推動新南向政策時,擴散效益、澤及其他產

業,也可望帶動其他產業的出口。

 雖然,衛福部最近一、二年來,積極推動一國一中心平台,鼓勵醫

院和其他東協國家醫院合作,進行人才、資源的交流,但缺乏大開大

闔的產業化的思維,進展必定相對有限。

 我們認為未來國際醫療應加速產業化才能縮短台灣和其他亞洲國家

在國際醫療發展上的差距。未來國際醫療勾勒出的願景應該是:「健

康醫療加速產業化,力求健保的永續發展。」

 而在策略上,一、應該允許財團法人醫院向外投資,在海外目標市

場設立門診中心、展示中心,並轉介病人回台就醫。二、加速成立國

際醫療專區,放寬引進國外醫師、護理人員,以及廣告、簽證的限制

,活化醫療產業,並導入民間的保險資金。三、應有更全方位的配套

,以爭取國人的支持。例如國際醫療專區收取的特許費及盈餘,應提

撥一定比率回饋給弱勢族群,以爭取民眾對醫療產業化的支持。四、

應正名為健康醫療產業化,而非國際醫療,改變名稱、思維,以避免

國人的反對。五、應定期盤點從事健康醫療產業化的醫事人員,以及

若干名醫在執行國際醫療時,可能對國內醫院的排擠效果,並控制其

國際醫療執業時間在一定的比率之下,以避免國人的反彈。

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