《國際經濟》景氣轉好...美國人開車不增反減

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儘管美國經濟近年來表現強勁,但美國民眾開車頻率與里程數卻下降。原因在於愈來愈多人遷移至人口稠密的都會地區,年輕人偏愛住在接近工作地點或使用其他交通方式,遠距工作與網路購物日益盛行,以及退休人口增加、不再需要通勤工作等。

 過去數十年以來,美國民眾開車行為模式與景氣好壞密切相關。當景氣好時,民眾開車頻率便會升高,反之亦然。但此模式如今不再適用,即便美國經濟持續擴張,但民眾開車頻率不增反減。

 數據顯示,過去3年來,美國民眾每人每年平均開車行駛里程數徘徊於9,800英里左右,較2004年高峰時期減少約2%。而這樣的趨勢不只出現在加州、紐約等都會地帶,連較偏遠的佛蒙特州與懷俄明州也是如此。

 加州大學洛杉磯分校都市規劃教授泰勒(Brian Taylor)指出:「在2009年~2017年經濟大幅復甦階段,我們看到民眾減少開車頻率,這說明根本性變化已經出現。」

 1990年代中期,儘管美國經濟強勁成長,但美國民眾開車里程增速開始放緩。2000年中期,隨著國際油價飆升,民眾逐漸減少開車頻率。而在2014~2016年經濟溫和復甦期間,美國民眾開車里程數停滯成長、持續低於2004年水平。

 事實上,開車仍是美國民眾交通方式首選,約四分之三的人選擇開車上班。但一連串數據顯示,美國民眾對於開車的偏好逐漸下降,而這股趨勢預計將持續下去。

 據美國能源部預估,美國整體開車里程數每年平均成長約0.6%,低於該機構2009年預測的年增1.5%。

 此外,愈來愈多年輕人延後考取駕照,開車行駛里程數也不如上一代。美國運輸部調查顯示,2017年16~19歲民眾行駛里程較2001年同年齡層減少24%。至於20~34歲民眾的行駛里程則減少22%。(新聞來源:工商時報─鄭勝得/綜合外電報導)

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