《國際經濟》財務吃緊,美農民轉向高利貸款

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近年貿易戰和穀物價格走跌令美國農民財務壓力愈來愈大,因此被迫在傳統銀行以外借高利率貸款才能周轉過來。

 過去五年來,農作豐收、中美貿易戰和遇上歷來最潮濕氣候等令穀物價格走跌,傳統農業銀行對農民放款規定變嚴格,讓財力不足的農民被迫尋找放款條件較寬鬆的金融公司。

 ARM、FarmOp資本和Fora等金融公司放款利率往往是傳統銀行的兩倍,更密切監督農民如何使用借款,並擁有穀物留置權。美國農業部估計今年農民債務達4,160億美元創新高,較2012年大增約40%。

 美國大銀行的農業放款總金額過去五年上升5%,但部份大銀行卻減少農業的放款,尤其是小農,因為小農面對穀物價格走跌和壞天氣時所承受風險相當高。

 聯邦存款保險公司(FDIC)指出,富國銀行、美國合眾銀行和美國銀行等過去五年來,非不動產農業放款占整體放款比率各減少8%、36%和57%。

 富國首席農業經濟師史文森(Michael Swanson)說,種植玉米和黃豆等農民愈來愈難取得貸款,但富國對耕種杏仁和開心果等農民增加放款。

 ARM保險與田地耕作部總裁摩爾(Billy Moore)說,其過去3年農業放款金額增長40%。

 維吉尼亞科技大學農業經濟名譽退休教授科恩(David Kohl)說,像ARM等金融公司的農民放款,占整體農民放款比率僅2%。

 法令鬆寬讓他們對農民放款時提出更高利率和更嚴苛條件,成為農業貸款裡的陰暗面。

 但有農民表示若沒有這些金融公司,他們早活不下去。

 FarmOp強調他們擁有衛星與大數據等新科技,協助借錢農民更有效耕作,增加產量來確保還款能力,這是互利關係。(新聞來源:工商時報─記者鍾志恆/綜合外電報導)

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