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《國際產業》年終購物季將至,零售、物流找機器人助陣

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美國年終購物季將至,線上訂單預料急速攀升,美國零售商和物流業者在勞動市場緊繃的壓力下,紛紛擴大倉庫自動化,讓機器人成為購物季的生力軍。

 部分業者擴編旗下「協作機器人」(cobots),因應旺季訂單激增。協作機器人利用相機、雷射和感測器,引導倉庫勞工找到正確的貨架,或是將裝滿商品的貯物箱載運至工作站。不少機器人公司提供協作機器人租用服務。

 麻州機器人公司Locus Robotics執行長福克(Rick Faulk)表示,2019年倉儲業者對機器人的需求大增,公司已經將超過500個機器人送交物流和電商客戶。

 物流公司Geodis把旗下倉庫機器人擴增75%,協助美國倉庫的勞工在購物季履行快時尚訂單。Geodis計劃在購物季增聘6,000至7,000名勞工,並在5個倉庫據點部署281部Locus機器人。

 人力短缺和快速送貨的壓力,加速倉庫的自動化腳步。市場顧問公司ABI Research估計,2025年前全球將有27.6%的倉庫部署商用機器人,相較於2018年的3%。

 勞力密集的產業對機器人需求更大,例如儲存、分類和包裝商品等,尤其是年終購物旺季期間,物流和零售商會為全年最忙碌的時期增聘數萬名臨時工。

 自動化公司表示,大部分的季節性機器人需求來自舊客戶,老客戶只要花幾分鐘或是幾小時設定裝置,而新客戶可能要費時幾周。

 機器人公司inVia Robotics在2018年購物季提供「樂天超級物流」(Rakuten Super Logistics)40個機器人,2019年擴大至200個。inVia執行長表示:「沒有業者會在旺季前夕改變運作方式。」(新聞來源:工商時報─顏嘉南/綜合外電報導)