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《國際經濟》弱化中國勢力,澳洲推15項稀土開發案

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澳洲去年和美國約定共同發展稀土金屬以抗衡大陸勢力後,近日公布即將在澳洲推動15項稀土金屬及關鍵礦物開發案,將由超過12家礦業公司投資57億澳元(約39億美元)。

 澳洲國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)表示:「關鍵礦物產業對國防相當重要,因為澳洲許多先進技術都仰賴關鍵礦物。在今日地緣政治動盪的情況下,澳洲更應掌握關鍵礦物供應來源。」

 她表示澳州政府目前仍在與各家礦業公司協商,將制定適當政策推動產業擴張。儘管上述57億澳元投資額皆來自民間企業,但澳洲政府不排除日後參與投資。

 包含17種化學元素的稀土金屬及銻、鎂、鎢等關鍵礦物廣泛應用於國防設備及高科技產業,但這類金屬供應量有80%掌握在大陸手裡,使之成為中美貿易戰的談判籌碼。

 貿易戰開打以來大陸已多次威脅將對西方切斷稀土金屬供應,使美國政府向外尋求盟友,而礦藏豐富的澳洲雀屏中選。美國與澳洲在去年簽訂協議,將共同探勘、開採及處理稀土金屬及關鍵礦物。

 上述15項開發案包括澳洲北方礦業公司的鏑礦開發計畫。該公司計畫在澳州北部投資3.3億澳元建立礦場及處理廠,而且已和德國蒂森克虜伯材料公司(Thyssenkrupp Materials)簽訂採購合約。

 蒂森克虜伯材料公司執行長史尼特克(Wolfgang Schnittker)表示:「北方礦業公司是少數大陸以外的稀土金屬供應商,因此我們期待這次合作。」

 澳洲推動的其他稀土金屬開發案還包括Alkane Resources投資13億澳元的新礦場,以及Venture Minerals投資1億澳元的鎢礦場。

 澳洲目前已是全球最大鋰礦生產國,而鋰礦正是車用電池主原料。然而,分析師警告稀土金屬開發成本高且存在一定程度的風險。(新聞來源:工商時報─陳穎芃/綜合外電報導)