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《國際金融》美信用卡利率,攀抵25年高點

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聯準會(Fed)近來數據顯示,美國5月信用卡平均利率高達17%,創下該機構統計此數據25年以來的歷史新高。而專家表示,即便Fed採取降息的舉動,信用卡利率下滑幅度恐怕有限。

 此外,據Creditcards.com網站調查一百家發卡銀行等機構後發現,美國7月底時的信用卡平均利率約為17.8%,改寫數十年新高。

 在2015年底至去年底期間,美國進入升息循環、Fed逐步升息,連帶使得信用卡利率脫離谷底、一路往上。但發卡機構近來加速調升信用卡利率,速度更勝於Fed升息。

 分析師指出,美國信用卡利率飆升,原因有二。首先,根據《2009年信用卡法》(CARD Act)規定,除非特定情況,否則發卡銀行不能調高持卡人現有餘額利率,目的在於保護持卡人。這意味著銀行發卡後便不能任意調整利率,他們必須將此風險考慮在內,因此傾向一開始就調高利率。

 另外,消費者不在乎費率高低,他們在意的是信用卡提供的優惠,像是現金回饋與累積里程等。

 投銀傑富瑞(Jefferies)分析師赫克特(John Hecht)表示:「當銀行高層討論如何提高業績時,他們注重的絕對不是利率高低,而是信用卡優惠多寡。」

 Creditcards.com分析師羅斯曼(Ted Rossman)指出,雖然Fed近來頻頻釋出降息訊號,但這對於欠債的持卡人助益恐怕有限。他指出,發卡銀行經常從其他管道收取費用,包括年費、外國交易手續、逾額代償費用等等。(新聞來源:工商時報─鄭勝得/綜合外電報導)